mercoledì 25 maggio 2016

Una macchina fotografica installata nel 2003 sul Mars Express funziona oggi come Mars Webcam

Una copia della VCM ( Mars webcam) installata a bordo della Mars Express





La Mars Express è una sonda dell'Agenzia Spaziale Europea lanciata il 2 giugno 2003 per studiare il pianeta Marte. dal Cosmodromo di Baikonur in Kazakistan usando un lanciatore Sojuz. Il nome Express deriva dal ridotto tempo necessario alla stessa per raggiungere il pianeta rosso. Infatti era da 60.000 anni che i due pianeti non erano così vicini.La sonda è composta dal modulo Mars Express Orbiter e dal lander Beagle 2 progettato per studiare la geologia del pianeta e l'eventuale presenza di vita.

 A bordo , oltre una vasta serie di strumenti per l'analisi ed il controllo, c'è una semplice macchina fotografica, a bassa risoluzione per fornire una conferma visiva che il suo lander Beagle 2 si era separato. Una volta che è stato fatto, la fotocamera è stata spenta ma nel 2007, i controllori di volo dell'ESA l'hanno accesa di nuovo per vedere se funzionava ancora ed eventualmente usarla per scopi didattici.  Il suo ampio campo visivo fornisce immagini globali del pianeta rosso, in pratica sta funzionando da webcam da Marte.

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